人工智能需求强劲 将助力英伟达、AMD反超英特尔

2017-01-14 11:01 来源: 赛迪网
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  1月13日消息,据国外媒体报道,在日趋萎缩的PC市场上,英特尔是王者。几乎每台传统台式机或笔记本都配置英特尔处理器,但这一传统正在受到便携性能更好的ARM设备侵蚀。苹果最重要的个人计算机运行iOS,谷歌旗舰Chromebook配置ARM处理器,微软刚刚公布了Windows for ARM。更重要的是,任务处理负载正在由个人设备迁移到云服务中,蚕食了英特尔客户群。

  英特尔是历史上最有影响力的芯片厂商。但未来最有影响力的芯片厂商是哪家公司?这是一个尚未有定论的问题。

  2016年,英伟达和AMD股价上涨很快。与一年前相比,两家公司股价都上涨了数倍,原因就在于它们未来的增长潜力。人工智能是当前的热门技术,它要求大量处理能力,而AMD和英伟达已经在生产适合运行人工智能应用的处理器:显卡芯片。

  显卡芯片可以被认为是一种专门的处理器。与CPU(中央处理器)不同的是,在运行的负载方面,显卡芯片不够多才多艺,最适合运行大量并行负载。它们不是集成有4或8个内核,而是集成有数百或数千个内核,每个内核能非常高效地运行一些小型重复的任务。显卡芯片加速已经迅速成为机器学习应用的标配,今年谷歌云平台将运行在AMD的FirePro服务器显卡芯片上。

  英特尔不可谓对由机器学习催生的不断增长的显卡芯片市场不以为意,它甚至专门为此开发了一个网站,但其芯片存在固有劣势,它尚未获得重要客户,或像对手那样取得重大进展。

  AMD拥有用于加速机器学习应用的完整显卡芯片产品线Radeon Instinct。科技领域每一项热门技术都受益于这些芯片:从自动驾驶汽车、无人机、机器人到金融科技、纳米机器人和先进医药。

  英伟达的崛起并不让人意外。至少在3年的CES上,它一直在宣扬机器学习和自动驾驶汽车,现在,它已经在与奥迪合作开发自动驾驶汽车。在谷歌和AMD公布2017年Radeon机器学习云服务计划之际,英伟达和IBM公布了提供“世界上最快的”深度学习企业解决方案的合作协议。虽然这些合作没有引起媒体关注,但有朝一日它们的重要性将堪比海底电缆。

  AMD和英伟达还受益于日益增长的消费者对虚拟现实的兴趣。两款最有前景的虚拟现实头显——HTC Vive和Oculus Rift,都要求与图形处理能力强大的PC配套,因此购买虚拟现实的人越多,两家公司销售的显卡就会越多。

  但过去一年最令人感兴趣的一个趋势是AMD和英伟达如何“窃取英特尔的未来”——虽然还不够明朗。英特尔产品满足了我们对处理能力的需求,但是,随着新的计算需求不断涌现出来,英特尔的处理器已经被显卡芯片超越。

  在英特尔还在为其芯片寻求用武之地之际,其显卡芯片对手更担心的是,如何提升硬件处理能力,满足还在不断增长的需求。

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